In Egypt, Fighting for Women's Futures

Azhar and her 12-year-old daughter,Shayma, in their home

In Egypt’s poorest governorate, outside everything looks gray—the narrow roads, goats sleeping in them, and homes of concrete brick, shuttered to block 100-degree heat. Life is hard in Assuit. Especially for women and girls.

“Here, a women is treated like she’s born only for housework and raising children,” says Azhar Hamdy, a woman with two daughters. “She doesn’t get rights and can’t work like a man. A girl’s only destiny is to get married.”

Azhar is divorced, meaning she faces extreme stigma in her community. Many believe she shouldn’t work. That she shouldn’t leave the house. How then can she earn an income to feed and care for her daughters? How can she free 12-year-old Shayma and 14-year-old Sherine from a life of poverty?

Azhar had only one answer: follow tradition and find men to marry her young daughters.

In the world’s poorest regions, at least 1 out of every 10 girls is married by 15. Child marriage not only robs girls of their human rights, it threatens their health and futures. Soon after marrying, girls are often pressured to prove their fertility by getting pregnant before they are ready. The result is devastating. Complications during pregnancy and childbirth is the second leading killer of girls 15-19 worldwide.

Azhar didn’t know the danger. She believed marriage was the only way to improve her daughters’ lives.

Until she met an outreach worker named Um Marwan.

Taking Her Power Back

In 2011, Pathfinder launched the Fostering Opportunities in Rural Southern Areas (FORSA) project, supported by USAID. FORSA trains outreach workers to visit families like Azhar’s in their home, spreading economic opportunity and health information.

Just look at the results:

“Um Marwan helped me,” says Azhar, refusing to mince words.  “She saw I was a woman in need—divorced and raising two daughters. She did research and found a food bank where I can get a box of food every month. Thanks to her, my family has meat. We have blankets to stay warm. She even helped find me a job in a nursery.”

That’s just the start. Azhar even joined a six-day “Egyptian Women Speak Out” training, learning skills for her life, business, and better health.

“I learned to make soap, sheets, and sweets. How to make the most of everything I have in my house. About home economics—like when tomatoes are cheap in the market, you can buy a lot and freeze them.” Azhar smiles. “All of this gave me more self-confidence.”

Perhaps one of the best things Azhar learned was to believe in herself.

“Um Marwan told me not to pay any attention to the people who criticize me, who talk about me because I’m divorced. Just focus on doing things the right way—for my work, my house, and my children.”

Fighting for Her Daughters' lives

As Azhar tells her story, her youngest, Shayma, nestles close beside her.

“Thanks to Um Marwan, I learned my daughters need to be treated in special ways at their age. I know about their nutrition and hygiene. That school and exercise are good for my girls.”

And that child marriage is not.

“I was planning to take my daughters out of school soon and get them married,” Azhar admits. “But Um Marwan said, ‘You’re going to make them go through what you did? They’re still young. They can’t take on the responsibility of taking care of a house and family.’ She told me how pregnancy could be dangerous.”

Today, Azhar has a new plan. She wants health and opportunity for all three Hamdy women. With her new skills and monthly salary, she is closer than ever to achieving it. She refuses to marry her daughters off.

It’s difficult to know what came first—Azhar’s change of heart or the economic empowerment that allowed for it. For Shayma, who lovingly links arms with her mother, it doesn’t really matter. What matters is that she is free.

Photo by Kareem Reda

Maren Vespia

Maren Vespia

Maren Vespia is Pathfinder's Communications Specialist.

Leave a Comment

* Change

Comments

process trends sharply earning specialize how to check credit score for free sensitive news gathering
Name October 31, 2014
This content is written very well. Your use of formatting when making your points makes your observations very clear and easy to understand. Thank you. storage units
Sofi October 29, 2014
شركة تنظيف بالبخار نقل عفش بجدة شركة تنظيف بجدة شركات تنظيف المنازل فى جدة شركة كشف تسرب المياه بجده شركة مكافحة حشرات بجدة شركة تنظيف خزانات بجدة شركة تخزين اثاث بجدة شركة تنظيف شقق بجدة شركة تنظيف فلل بجدة شركة تنظيف مسابح بجدة شركات رش المبيدات الحشرية بجدة شركة نقل اثاث بالرياض رش مبيدات شركة تخزين اثاث بالرياض شركة نقل اثاث بالرياض شركة رش مبيدات بالرياض شركة مكافحة حشرات بالرياض شركة كشف تسربات المياه بالرياض شركة تسليك مجارى بالرياض شركة عزل خزانات بالرياض شركة تنظيف منازل بالرياض شركة تنظيف فلل بالرياض شركة تنظيف موكيت بالرياض شركة تنظيف مجالس بالرياض شركة تنظيف بيارات بالرياض شركة تسليك مجارى بالرياض شركة تنظيف منازل بالرياض شركة تنظيف مسابح بالرياض شركة تنظيف مجالس بالرياض شركة تنظيف موكيت بالرياض شركة تنظيف بيارات بالرياض شركة رش مبيدات بالرياض شركة مكافحة حشرات بالرياض شركة تخزين اثاث بالرياض شركة نقل اثاث بالرياض شركة كشف تسربات بالرياض شؤكة تنظيف خزانات بالرياض شركة عزل خزانات بالرياض نقل اثاث المدينة نقل عفش بالمدينة المنورة غسيل خزانات بالمدينة المنورة شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة شركة تنظيف موكيت بالمدينة المنورة شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة شركة كشف التسربات بالمدينة المنورة شركة تخزين عفش بالمدينة المنورة شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة شركة تسليك مجارى بالمدينة المنورة تنظيف فلل جدة نقل عفش جدة شركة تنظيف مسابح بجدة تنظيف خزانات بجدة شركة تنظيف شقق بجدة شركة تنظيف فلل بجدة شركة تنظيف موكيت بجدة شركة عزل خزانات بجدة شركة رش المبيدات الحشرية بجدة شركات مكافحة الحشرات فى جدة شركة تسليك مجارى بجدة شركة كشف تسربات المياه بجده تنظيف خزانات المدينة شركة تنظيف بالمدينة المنورة شركة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة شركة كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة شركة تنظيف موكيت بالمدينة المنورة شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة شركة تخزين عفش بالمدينة المنورة شركة تسليك مجارى بالمدينة المنورة عزل اسطح وخزانات بالرياض شركة كشف تسربات المياه بالرياض شركة عزل مائى بالرياض تخزين اثاث شركة ترميمات بالرياض شركة دهانات بالرياض شركة مقاولات بالرياض شركة تغليف اثاث بالرياض شركة نقل اثاث بالرياض شركة عزل اسطح بالرياض شركة عزل خزانات بالرياض شركة القمة رش مبيدات بالرياض القضاء على البق مكافحة النمل الابيض بالرياض مكافحة القوارض بالرياض شركة مكافحة حشرات بالرياض شركة رش مبيدات بالرياض شركة مكافحة حشرات الفراش بالرياض شركة ابادة حشرات الرياض شركة عزل اسطح بالرياض شركة عزل خزانات بالرياض شركة نقل اثاث بالرياض شركة تخزين اثاث بالرياض شركة تنظيف منازل بالرياض شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة نقل عفش بالمدينة المنورة شركة تخزين عفش بالمدينة المنورة شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة غسيل خزانات بالمدينة المنورة شركة عزل اسطح بالمدينة المنورة شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة شركة تنظيف موكيت بالمدينة المنورة شركة تسليك مجارى بالمدينة المنورة شركة تنظيف بيارات بالمدينة المنورة شركة كشف تسربات المياة بالمدينة المنورة شركة تنظيف بالرياض شركة تنظيف فلل بالرياض شركات نقل العفش بالرياض شركة تنظيف شقق بالرياض شركة تنظيف بجدة شركة كشف تسربات المياه بالرياض شركة مكافحة الحشرات بالرياض شركات تنظيف بالدمام شركة تنظيف منازل بالرياض شركة تنظيف بالدمام احسن شركة تنظيف بالرياض شركة عزل خزانات بالرياض شركة تنظيف خزانات بالرياض شركة تنظيف موكيت بالرياض شركات تنظيف خزانات بالرياض شركات نظافة بالرياض شركة رش مبيدات بالرياض افضل شركة تنظيف خزانات بالرياض افضل شركات نقل العفش بالرياض شركة تنظيف بيوت بالرياض اسعار نقل العفش بالرياض شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة شركات تنظيف المنازل في جدة شركة نقل اثاث بالرياض شركة تسليك مجارى بالرياض شركة تخزين اثاث بالرياض شركات رش المبيدات الحشرية بجدة شركه تنظيف خزانات بجدة [URL=http://www.nile7.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D9%87-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%AC%D8%AF%D8%A9]شركه تنظيف خزانات بجدة [/URL] http://www.nile7.com/%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D9%87-%D8%AA%D9%86%D8%B8%D9%8A%D9%81-%D8%AE%D8%B2%D8%A7%D9%86%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%AC%D8%AF%D8%A9
Name October 28, 2014
We are really grateful for your blog post. I just want to let you know that I just check out your site and I find it very interesting and informative. Barnedåb
Sofi October 26, 2014
Complex did a little bit of investigative work, getting Sneakersnstuff co-owner Peter Jansson's take on the whole situation."The shoe that James kobe 7 Bond did for David Beckham was based on the ZX 800 (not the ZX 850), a shoe that was originally designed by Jacques Chassaing in the early-1980s. jordan 11 With that in mind, I figured that Kanye cannot possibly be the designer.The ZX 850 is not an archive shoe, and it's based on the ZX 800 nike hyperdunk 2013 and the ZX 750 (based on the popular ZX700). Nike's Look See sneakers are sample versions of shoes created for use in the design process. Only a kevin durant mvp small number of the sample shoes are ordered and some never go into mass production, which makes them rare and of high value for sneaker collectors.Nike Skateboarding nike lebron continues to recreate classics with the much-loved 'J-Pack' theme now taking over Nike Kevin Durant 7 the SB Dunk High.The familiar look is brought to life slightly differently over the SB Dunk High, utilizing a full leather build with suede overlays. Black acts as the base color, while royal blue hits the toebox, laces, Swoosh logos and heel area. A white and royal blue Nike Kobe 8 SB Dunk sole finishes them off below.Even though Michael Jordan himself famously wore a pair at the Bulls' 1996 championship parade (not to mention last year's beer nike basketball shoes pong sighting), the Concord Lows never released at retail-like all other retro colorways that cause magnitudes of frenzy upon their release.With all this hype over a low-top-probably kd 4 the most hype any low Air Jordan has ever garnered-we started thinking about all the other great low-top sneakers that originally came from a high-top silhouette, just jordan retro like the Concord" Air Jordan 11 Retro. Today we present our picks for the 10 very best high-top to low-top conversions in sneaker history.The Air Max 1 nike jordan receives one of its most wearable looks of the year with this clean and simple version in a 'Midnight Navy' suede and nylon construction. Below the nike kobe navy upper accented with white Swooshes sits an off-white 'Sail midsole and gum rubber outsole to keep them looking extra fresh. Look for your pair now at lebron 11 select Nike Sportswear retailers, including Oneness.The recently reissued Air Raid arrives in a never before seen color scheme for the summer.
kobe shoes October 24, 2014
For affability lovers, it is abounding to acquire that we accustom metal chanel wallets charms, ablaze charm, two emphasis charms, canteen charm, administer charms and bracken charms. Assay your anniversary and baddest the accustom which is affordable for you. Moreover, charms acquire acclimatized shapes like eye, dove, heart, horseshoe, cross, key, flower, alphabets and a lot of added arresting shapes. Use these charms in your louis vuitton replica armlet with chaplet and architectonics accordance bands to accordance as allowance to all friends. Use the aces charms with cocktail rings, brooch, pearls, ribbons and bands. It is attainable to achieve accordance or applause pendants with these charms. Your replica shoes adeptness and our online writing accordance amazing outcome.
vv October 21, 2014
In Egypt, Fighting for Women's Futures is really great website and there plan is so better.Payday advances are not recommended as long-term financial solutions. Depending on your state payday loans may also be referred to as a cash advance, delayed deposit, deferred deposit, or deferred presentment loans. thanks
payday loans October 17, 2014
This article gives the light in which we may notice the reality. This can be very nice one and gives indepth information. Many thanks for this great article. for info
grosir amazon plus October 15, 2014
As i imagined which in turn would definitely grow to be many monotonous beyond write-up, nevertheless it totally produced designed for this function. All right, i will write-up one of several back links only for this specific website page around this website page. détourage photo
sds October 14, 2014
For example, everyone has some issues in resisting the replica rolex watches sale appeal of precious stone wrist watches. New Chopard H.U.G Quattro White Gold Or Platinum Watch out for Final DecisionFor a participant of Chopard series, Chopard L.Oughout.
kok October 12, 2014
Scroll to top