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A Formula for Enduring Partnerships in Burkina Faso

People, People, People: The Three Ingredients for Enduring Partnerships

Since 2018, the Evidence to Action (E2A) Project has partnered with Burkina Faso’s Ministry of Health to strengthen critical reproductive health and voluntary family planning services. Dr. André Yoland Ky—former Director of Family Health and a valued collaborator—shares his firsthand perspective on this unique partnership and why it can serve as a model for future programs.

Dr. André Yoland Ky

What makes a partnership effective?

When I think about our Ministry of Health’s collaboration with the E2A project, a number of things stand out. I believe it is important to reflect on the strengths of our partnership, as they may provide a roadmap forward. All are fundamental for effective implementation and, importantly, for strengthening government ownership and facilitating sustainability after a project like E2A ends.

Some of the things I’m referring to here are:

  • E2A’s participatory approach—conducting joint needs assessment, planning with the field actors, and establishing an accountability mechanism within my Department of Family Health for regular consultation and coordination of monitoring project activities.
  • Enhanced communication between various implementing actors.
  • Documentation of good practices to inform our decision making about what comes next.

Together, we made progress at the national level, where the Ministry designated E2A as a member of the performance monitoring committee of its National Family Planning Acceleration Plan. At the decentralized level, E2A also supported processes to generate demand for family planning, build capacity for human resources, and close gaps between communities and health facilities.

At every level, our work with E2A stemmed from our shared commitment and a focus on people.

People in communities and facilities

To address the factors that limit women and girls from using contraception, Burkina Faso’s 2017-2020 costed implementation plan identified “National Family Planning Weeks” as a key strategy in increasing access to services. E2A provided valuable support for this important initiative, with a focus on adolescents and youth—a priority target for our government.

E2A also initiated the use of “3-strain referral tickets” making it possible to effectively monitor the referral and counter-referral of family planning clients—both by community-based health workers and facility-based providers. This was useful in several ways. It improved the entire referral process, and thus client follow-up. It enhanced the continuity of services making it possible to improve the retention of voluntary family planning clients. Ultimately, this new process also improved quality of care by giving family planning services a humanizing dimension—more adapted to and focused on the needs of clients and building clients’ confidence.

As a result, we were able to increase demand for and consistent use of reproductive health services in general and family planning in particular.

People with unique and urgent needs

Through our partnership with E2A, we also made significant gains in bringing much-needed attention and health care to Burkina Faso’s young first-time parents. I am talking about an underserved population of young people at a pivotal period of transition in their lives.

Indeed, these young first-time parents are called upon to assume responsibilities within their families and society. And they sometimes face the judgment and stigma of society and the community at a time when they need its support and guidance the most. These young parents are also, for the first time, called upon to assume new responsibilities related to their partners and their newborns—whose survival and future depends on them.

I am convinced it is important to reach this population of young first-time parents with a targeted set of interventions at both community and health facility levels. What excited me most about E2A’s approach to working with first-time parents is that it features:

  • A focus on couples—both young mothers and their partners.
  • Involvement of social, family, and community leaders, like mothers-in-law, who are often forgotten determinants in our health interventions, even though their roles are very important in the process of social and behavior change.
  • A comprehensive package of topics addressed, which are part of a continuum of integrated care that requires making quality services available upstream.

Learn more about this first-time parent program, including the various communications channels and monitoring mechanisms E2A introduced.

People who deliver health care

Skilled and competent human resources are the first and most essential resources of any system, not only in the health system. Provider training, both basic and in-service, is fundamental. In a context of limited resources with ever-increasing needs, innovation deserves to be favored.

The Ministry of Health in Burkina Faso is invested in enhancing human resources approaches—to better serve clients. E2A supported our effort by piloting the on-site training of providers.

On-site training allows us to train many more providers, saving time and money. It also has the advantage of enabling providers to be trained in real situations—in their usual work environment. This is fundamental because it allows providers to increase their knowledge of the site and to adapt the content of the training to their real-life working conditions. Thanks to E2A, the importance of this approach has been clearly demonstrated. And it is currently being implemented in other regions/districts for other interventions and other health areas. The expected logical next step is to scale up this approach at the national level (more on that in a moment).

Photo courtesy of Tagaza Djibo for Pathfinder International

People who will carry progress forward

E2A showed particular interest in providing direct support to our Department of Family Health within the Ministry. This included technical support to strengthen joint supervision as well as enhancements to facilities that increased the safety, motivation, and productivity of staff. These enhancements will ultimately increase the department’s visibility among partners and stakeholders and contribute significantly to improving its performance results. 

Reflecting on this partnership and my tenure as Director of Family Health, there are a few things I would most like to see next. I recognize that the E2A project is ending this year, but the good work we have done together can and should continue. It will take strong national party involvement to empower regional and district actors who can own the interventions. This is the path toward scaling up these proven programs to the national level.

This is the formula for creating lasting change for the people of Burkina Faso.

Une formule pour des partenariats durables au Burkina Faso

Depuis le 2018, le projet Evidence to Action (E2A) est en partenariat avec le ministère de la santé du Burkina Faso pour renforcer les services essentiels de santé reproductive et de planning familial volontaire. Le Dr André Yolland Ky, ancien Directeur de la Santé Familiale et collaborateur apprécié, nous fait part ci-dessous de son point de vue sur ce partenariat unique en son genre et nous explique pourquoi il peut servir de modèle pour de futurs programmes.

Dr. André Yoland Ky

Qu’est-ce qui rend un partenariat efficace?

Lorsque je pense à la collaboration de notre Ministère de la Santé avec le projet E2A, un certain nombre de choses resonnent pour moi mais je pense que le plus important est de réfléchir aux points forts de notre partenariat, car ils peuvent nous fournir une feuille de route pour l’avenir. Tous sont fondamentaux pour une mise en œuvre efficace et, surtout, pour renforcer l’appropriation par le gouvernement et faciliter la durabilité après la fin d’un projet comme E2A.

Je fais référence à certaines choses ici…

  • L’approche participative de E2A – évaluation conjointe des besoins, planification avec les acteurs de terrain et mise en place d’un mécanisme de redevabilité avec mon département à travers des cadres de consultation et coordination réguliers de suivi des activités
  • Amélioration de la communication entre les différents acteurs de la mise en œuvre.
  • Documentation des bonnes pratiques pour éclairer notre prise de décision sur la suite des événements.

Ensemble, nous avons progressé au niveau national, où le ministère a désigné E2A comme membre du comité de suivi des performances de son plan national d’accélération de la planification familiale. Au niveau décentralisé, E2A a également soutenu les processus visant à générer la demande en planification familiale, à renforcer les capacités en ressources humaines et à rapprocher davantage les communautés des établissements de santé.

À tous les niveaux, notre travail avec E2A découle de notre engagement commun et de l’accent mis sur les personnes

Les personnes dans les communautés et dans les structures sanitaires

Pour s’attaquer aux facteurs qui limitent l’utilisation de la contraception par les femmes et les filles, le plan d’action national budgétisé 2017 – 2020 du Burkina Faso a identifié les “Semaines nationales de planification familiale” comme une stratégie clé pour accroître l’accès aux services. E2A a apporté un soutien précieux à cette importante initiative, en mettant l’accent sur les adolescents et les jeunes – une cible prioritaire pour notre gouvernement.

E2A a également lancé l’utilisation de “tickets de référence à trois souche” permettant de faire un suivi efficace de la référence et contre-référence des clients de planification familiale – aussi bien par les agents de santé communautaires que par les prestataires des formations sanitaires. Cela a été utile à plusieurs égards. Elle a permis d’améliorer l’ensemble du processus de référence, et donc le suivi des clients. Elle a renforcé la continuité des services, ce qui a permis d’améliorer la rétention des clients.  Enfin, ce nouveau processus a également amélioré la qualité des soins en donnant aux services de planification familiale une dimension humanisante – plus adaptée et plus axée sur les besoins des clients, et en renforçant la confiance de ces derniers.

En conséquence, nous avons pu accroître la demande et l’utilisation des services de santé reproductive en général et de la planification familiale en particulier.

Personnes ayant des besoins uniques et urgents

Grâce à notre partenariat avec E2A, nous avons également fait des progrès significatifs en apportant une attention et des soins de santé indispensables aux jeunes parents du Burkina Faso qui en sont à leur première expérience. Je parle ici d’une population de jeunes mal desservis qui se trouve à une période charnière de transition dans leur vie.

En effet, ces jeunes parents pour la première fois sont appelés à assumer des responsabilités au sein de leur famille et de la société. Et ils sont parfois confrontés au jugement et à la stigmatisation de la société et de la communauté à un moment où ils ont le plus besoin de son soutien et de ses conseils. Ces jeunes parents sont également, pour la première fois, appelés à assumer de nouvelles responsabilités liées à leur partenaire et à leur nouveau-né, dont la survie et l’avenir dépendent d’eux.

Je suis convaincu qu’il est important d’atteindre cette population de jeunes parents grâce à un ensemble d’interventions ciblées, tant au niveau de la communauté que des établissements de santé. Ce qui m’a le plus enthousiasmé dans l’approche de travail de E2A avec les parents pour la première fois, c’est :

  • L’attention particulière accordée aux couples, c’est-à-dire aux jeunes mères et à leurs partenaires masculins.
  • L’implication des leaders sociaux, familiaux et communautaires, comme les belles-mères, qui sont des influenceurs souvent oubliés dans nos interventions de santé, même si leur rôle est très important dans le processus de changement social et comportemental.
  • Un ensemble complet de sujets abordés, qui s’inscrivent dans un continuum de soins intégrés qui nécessite de mettre à disposition des services de qualité en amont.

Vous pouvez en savoir plus sur ce programme destiné aux parents pour la première fois, notamment sur les différents canaux de communication et les mécanismes de suivi mis en place par le programme E2A, ICI.

Les personnes qui fournissent les soins de santé

Des ressources humaines qualifiées et compétentes sont les premières et les plus essentielles de tout système, et pas seulement dans le système de santé. La capacitation des prestataires, tant en formation initiale ou en en formation continue, est fondamentale. Dans un contexte de ressources limitées et de besoins toujours croissants, l’innovation mérite d’être favorisée.

Le ministère de la santé du Burkina Faso s’investit dans l’amélioration des approches en matière de ressources humaines pour mieux servir les clients. E2A a soutenu notre effort en pilotant la formation sur site des prestataires.

La formation sur site nous permet de former beaucoup plus de prestataires, ce qui permet d’économiser du temps et de l’argent. Elle a également l’avantage de permettre aux prestataires d’être formés en situation réelle – dans leur environnement de travail habituel. C’est fondamental car cela permet aux prestataires d’accroître leur connaissance du site et d’adapter le contenu de la formation à leurs conditions de travail réelles. Grâce à E2A, l’importance de cette approche a été clairement démontrée. Et elle est actuellement mise en œuvre dans d’autres régions/districts pour d’autres interventions et d’autres domaines de la santé. La prochaine étape logique attendue est d’étendre cette approche au niveau national (plus d’informations à ce sujet dans un instant).

Kabore Absette Edith Sage femme et mentor Pathfinder et Sana Salimata, 17 ans, célibataire échangeant sur les méthodes de contraception, à la maternité de Dogona Bobo Dioulasso (Burkina Faso) © Photo TAGAZA DJIBO

Des personnes qui feront progresser les acquis

E2A a montré un intérêt particulier à fournir un soutien direct à notre département de la santé familiale au sein du ministère. Cela comprenait un soutien technique pour renforcer la supervision conjointe ainsi que des améliorations faites au niveau de l’infrastructure qui abrite la Direction de la Sante Familiale, toute chose qui va permettre d’accroître la sécurité, la motivation et la productivité du personnel. Ces améliorations permettront à terme d’accroître la visibilité de la direction auprès des partenaires et des parties prenantes et contribueront de manière significative à l’amélioration de ses résultats.

En réfléchissant à ce partenariat et à mon mandat de directeur de la santé familiale, il y a quelques éléments que j’aimerais beaucoup voire se poursuivre. Je reconnais que le projet E2A se termine cette année, mais le bon travail que nous avons accompli ensemble peut et doit se poursuivre. Il faudra une forte implication des parties nationales pour donner aux acteurs régionaux et de district les moyens de s’approprier les interventions. C’est la voie à suivre pour étendre ces programmes éprouvés au niveau national.

C’est la formule qui permettra de créer un changement durable pour le peuple du Burkina Faso.
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