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Story and Perspective

Bibata Zabré, Burkina Faso: Five Daring African Women to Know for International Women’s Day

Priscilla Addison, Bibata Zabré

Burkina Faso

Q&A with Bibata Zabré

In honor of International Women’s Day 2022, we are spotlighting Bibata Zabré, a pioneer in Burkina Faso’s male-dominated plumbing industry. Her goal is to become one of Burkina Faso’s most influential female entrepreneurs. She serves as Director-General of Inova Bati Services located in Kaya, Burkina Faso, and is a specialist in the sanitary plumbing industry.

How did you hear about Pathfinder International?

I heard about Pathfinder through social media, specifically Facebook. In June 2021, I was invited to tell my story at “The Equality Village”—a platform where I shared my experiences and advice on female leadership. This event was organized by Pathfinder and its partners.

What does International Women’s Day mean to you? Why are days like this important?

This day was created to honor all women. This important day encourages women to look back on personal activities and see what goals were achieved during the year.

How did you get into the plumbing industry? What would you like to achieve?

I am very passionate about the plumbing industry because I had an uncle who did this job, so I decided to follow in his footsteps. Through this profession, I want to send a message to all women: women can succeed in so-called male professions! With conviction and passion, women can also do the same jobs as men. This is the image that I want to create and achieve.

Why do we need more women in leadership roles?

Women are generally true and sincere in their businesses. Also, more than 52% of the population in Burkina Faso are women, so it’s important that women play a key role in society.

What role do men play in the pursuit of equality and how do you incorporate them into your work?

Men play a complementary role in the pursuit of gender equality. They also have a moral, physical, and financial role in the fight for equal opportunities. At my level, I receive a lot more encouragement and some support from men in my field than when I initially started. Also, in the plumbing industry, there are physically tasking assignments that some women can’t do, so we often look to men for this support. And we work together.

How can women support/mentor other women in the workplace? What changes need to happen to ensure more women’s leadership in key roles?

Women can support each other through awareness-raising and offering advice. Sharing personal experiences and what it’s like being in leadership roles can really make an impact.

Changes that need to happen are:

  • Increasing public awareness;
  • Ensuring gender and women’s empowerment laws and policies are respected; and
  • Removing harmful gender stereotypes and norms.

What advice do you have for aspiring women leaders?

A clear and precise objective must be set from the start. Courage and determination are indispensable to achieving your goals.

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Questions et réponses avec
Bibata Zabré

En l’honneur de la Journée internationale de la femme 2022, nous mettons en lumière Bibata Zabré, pionnière dans l’industrie de la plomberie dominée par les hommes au Burkina Faso. Son objectif est de devenir l’une des entrepreneures les plus influentes du Burkina Faso. Elle est directrice générale d’Inova Bati Services à Kaya, au Burkina Faso, et spécialiste de l’industrie de la plomberie sanitaire.

Comment avez-vous entendu parler de Pathfinder International ?

J’ai entendu parler de Pathfinder dans les médias sociaux, en particulier sur Facebook. En juin 2021, j’ai été invitée à raconter mon histoire au « Village de l’égalité », une plateforme où j’ai partagé mes expériences et mes conseils sur le leadership féminin. Cet événement était organisé par Pathfinder et ses partenaires.

Que signifie pour vous la Journée internationale de la femme ? Pourquoi de telles journées sont-elles importantes ?

Cette journée a été créée pour honorer toutes les femmes. Cette journée importante encourage les femmes à revenir sur leurs activités personnelles et à voir quels objectifs ont été atteints au cours de l’année.

Comment êtes-vous entré dans l’industrie de la plomberie ? Qu’aimeriez-vous réaliser ?

Je suis très passionné par l’industrie de la plomberie parce que j’avais un oncle qui faisait ce travail, alors j’ai décidé de suivre ses traces. Par cette profession, je veux envoyer un message à toutes les femmes : les femmes peuvent réussir dans les soi-disant professions masculines ! Avec conviction et passion, les femmes peuvent aussi faire le même travail que les hommes. C’est l’image que je veux créer et réaliser.

Pourquoi avons-nous besoin de plus de femmes à des postes de direction ?

Les femmes sont généralement vraies et sincères dans leurs affaires. De plus, plus de 52 % de la population du Burkina Faso est composée de femmes. Il est donc important que les femmes jouent un rôle clé dans la société.

Quel rôle les hommes jouent-ils dans la poursuite de l’égalité et comment les intégrez-vous dans votre travail ?

Les hommes jouent un rôle complémentaire dans la poursuite de l’égalité des sexes. Ils ont également un rôle moral, physique et financier dans la lutte pour l’égalité des chances. À mon niveau, je reçois beaucoup plus d’encouragement et de soutien de la part des hommes dans mon domaine qu’au début. De plus, dans l’industrie de la plomberie, il y a des tâches physiques que certaines femmes ne peuvent pas accomplir, alors nous nous tournons souvent vers les hommes pour obtenir ce soutien. Et nous travaillons ensemble.

Comment les femmes peuvent-elles soutenir/encadrer d’autres femmes en milieu de travail ? Quels changements doivent être apportés pour assurer un plus grand leadership des femmes dans des rôles clés ?

Les femmes peuvent s’entraider par la sensibilisation et les conseils. Le partage d’expériences personnelles et ce que c’est que d’être dans des rôles de leadership peut vraiment avoir un impact.

Les changements à apporter sont les suivants :

  • Accroître la sensibilisation du public ;
  • Veiller au respect des lois et des politiques en matière d’autonomisation des femmes et de genre ;
  • Éliminer les stéréotypes et les normes sexistes nuisibles.

Quels conseils donneriez-vous aux aspirantes dirigeantes ?

Un objectif clair et précis doit être fixé dès le départ. Le courage et la détermination sont indispensables pour atteindre vos objectifs.

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