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Story and Perspective

Village Birth Attendants in Burkina Faso Save Lives

Burkina Faso

DELIVERING HEALTH SERVICES TO MOTHERS AND NEWBORNS DURING A SECURITY CRISIS

Burkina Faso’s ongoing security crisis has severely disrupted the health system, resulting in the more than 186 health facilities closing and 378 others barely functioning. Facing limited hours of operation at health facilities and dangerous travel conditions, women often feel safer giving birth at home. This has led to many women risking their lives and the lives of their babies.

Thérèse Zongo could have been one of those women. Thérèse fled her village of Barga in the Center North Region of Burkina Faso due to insecurity while pregnant. “One evening, I started having stomach pains and contractions. I was taken to the health center, but unfortunately, people told me that there was no guard at night because of the insecurity.”

Catherine, the village birth attendant who saves lives

Thanks to her training, Catherine Zongo (left) saved the lives of Thérèse Zongo and her baby (right).


Photo: Kargougou Salamata, CMCO PREPARE-BURKINA, 2023

Now an internally displaced person in the urban commune of Tougouri, Thérèse may not have survived her pregnancy and delivery without the help from Catherine, a village midwife and birth attendant. “The night of my delivery, after I was told that there was no night shift at the health center, I was informed that we could go to Mrs. Zongo Catherine, a village midwife, so that she could help me. Once there, she consulted me and told me that there was still some time before my baby was due. When it was time, she helped me deliver my baby without any difficulties. She saved my baby and me. The next morning, she accompanied us to the health center and then to the birth registration center. I don’t have enough words to thank her for everything she does. Only God can thank her for her work.”

The PREPAration for Resilience in Burkina Project (USAID-PREPARE-BURKINA)

Training village birth attendants like Catherine is part of an effort led by Pathfinder’s PREPARE-BURKINA project, funded by the United States Agency for International Development (USAID). Over a five-year period (2020-2025) PREPARE-BURKINA is helping communities in Burkina Faso’s Center North, East, and Sahel regions prepare for and effectively manage recurrent crises and find sustainable ways out of poverty. It supports the efforts of the Ministry of Health in strengthening the national and community health system.

The project increases the resilience of the health system to continue to serve communities through the security crisis. Through innovative and uniquely tailored community-based care approaches, the project is addressing the rising rates of maternal and neonatal morbidity and mortality in the three regions where it operates. The approaches applied by the project present alternative ways of accessing necessary, life-saving care in areas where health centers no longer function and government health workers are absent.

Village birth attendants, a reliable alternative to the absence of state health services

The project’s close partnership with village birth attendants has been integral to ensuring women can deliver their babies safely without ready access to health facilities. The project trained 100 village birth attendants in Barsalogho, Tougouri and Sebba districts of the Center North and Sahel regions. In addition to the training, they received protection kits and hygienic delivery kits. The village birth attendants perform hygienic deliveries in areas where health facilities are closed. Facility-based staff have provided support to the village birth attendants through remote monitoring and mentorship.

The 100 trained village birth attendants attended 2,076 deliveries from October 2021 to September 2022. Among these births, there were 2,071 live births and 5 stillbirths. In case of problems, women are referred to health facilities that are still functional.

“The intervention of the village birth attendants is very beneficial because with the number of closed health facilities [8 out of 26 facilities are closed] in our health district, they contribute to the referral of some pregnant women and perform 90 to 100 hygienic deliveries per month. Their interventions have helped reduce maternal and neonatal mortality,” said Dr. Kiéma Eric, Chief Medical Officer, Tougouri health district.

“Since my training, I have helped 65 women give birth. The training has improved my knowledge to better help women giving birth.”


Catherine, a village birth attendant trained by USAID-PREPARE-BURKINA in Tougouri, Burkina Faso. Photo: Kargougou Salamata CMCO PREPARE-BURKINA, 2023

Catherine said she works around the clock to deliver care. “I work night and day, but much more at night, because our laboring mothers come most often at night. This is due to the fact that the health facilities that function at a minimum do not have guards because of the insecurity. Therefore, all night deliveries are done at my place. In the morning, I accompany the woman and her baby to the health center for better care.”

This project has saved the lives of hundreds of women and children, providing services to women where and when they need them and increasing community resilience in the face of insecurity. As the security situation deteriorates, and more people are displaced, community care and cohesion will become even more important both to clients and village birth attendants.

 “My greatest satisfaction is that with the arrival of the internally displaced persons, I have contributed a lot to their health, especially by helping the women to give birth and this is a great joy for me,” said Catherine.


Les Accoucheuses Villageoises au Burkina Faso Sauvent Des Vies :

Fournir Des Services de Santé Aux Mères et Aux Nouveau-Nés Pendant la Crise Sécuritaire

Au Burkina Faso, la crise sécuritaire actuelle a gravement perturbé le système de santé, entraînant la fermeture de plus de 186 établissements de santé et le dysfonctionnement de 378 autres. Face aux temps d’ouverture limitées des centres de santé et aux conditions de voyage dangereuses, les femmes se sentent souvent plus en sécurité lorsqu’elles accouchent à la maison. De nombreuses femmes ont ainsi risqué leur vie et celle de leur bébé.

Thérèse Zongo aurait pu être l’une de ces femmes. Thérèse a fui son village de Barga, dans la région du Centre-Nord du Burkina Faso, à cause de l’insécurité, alors qu’elle était enceinte.  “Un soir, j’ai commencé à avoir des douleurs au ventre et des contractions. On m’a emmenée au centre de santé, mais malheureusement, les gens m’ont dit qu’il n’y avait pas de garde la nuit à cause de l’insécurité”.

Catherine, l’accoucheuse villageoise qui sauve des vies

Grâce à sa formation, Catherine Zongo (à gauche) a sauvé la vie de Thérèse Zongo et de son bébé (à droite).


Photo: Kargougou Salamata, CMCO PREPARE-BURKINA, 2023

Aujourd’hui déplacée dans la commune urbaine de Tougouri, Thérèse n’aurait peut-être pas survécu à sa grossesse et à son accouchement sans l’aide de Catherine, une accoucheuse villageoise. “La nuit de mon accouchement, après avoir appris qu’il n’y avait pas d’équipe de nuit au centre de santé, on m’a dit que nous pouvions aller voir Mme Zongo Catherine, une accoucheuse villageoise, pour qu’elle m’aide. Une fois sur place, elle m’a consultée et m’a dit qu’il restait encore un peu de temps avant l’accouchement. Le moment venu, elle m’a aidée à accoucher sans difficulté. Elle nous a sauvés, mon bébé et moi. Le lendemain matin, elle nous a accompagnés au centre de santé, puis au centre d’enregistrement des naissances. Je n’ai pas assez de mots pour la remercier pour tout ce qu’elle fait. Seul Dieu peut la récompenser pour son travail”.

Le projet PREPAration pour la résilience au Burkina (USAID-PREPARE-BURKINA)

La formation d’accoucheuses villageoises comme Catherine fait partie d’un effort mené par le projet PREPARE-BURKINA de Pathfinder, financé par l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID). Sur une période de cinq ans (2020-2025), PREPARE-BURKINA aide les communautés des régions du Centre-Nord, de l’Est et du Sahel du Burkina Faso à se préparer et à gérer efficacement les crises récurrentes et à trouver des moyens durables de sortir de la pauvreté. Il soutient les efforts du ministère de la santé pour renforcer le système de santé national et communautaire.

Le projet renforce la résilience du système de santé pour qu’il puisse continuer à servir les communautés pendant la crise sécuritaire. Grâce à des approches de soins communautaires innovantes et adaptées, le projet s’attaque aux taux croissants de morbidité et de mortalité maternelles et néonatales dans les trois régions où il est mis en œuvre. Les approches appliquées par le projet offrent d’autres moyens d’accéder aux soins nécessaires et vitaux dans les régions où les centres de santé ne fonctionnent plus et où les agents de santé du gouvernement sont absents.

Les accoucheuses villageoises, une alternative fiable en l’absence de services de santé publics

Le partenariat étroit du projet avec les accoucheuses villageoises a permis aux femmes d’accoucher en toute sécurité sans avoir accès aux établissements de santé. Le projet a formé 100 accoucheuses villageoises dans les districts de Barsalogho, Tougouri et Sebba des régions du Centre Nord et du Sahel. En plus de la formation, elles ont reçu des kits de protection et des kits d’accouchement hygiénique. Le rôle des Accoucheuses Villageoises est de réaliser des accouchements hygiéniques dans les zones où les formations sanitaires sont fermées.  Le personnel de santé apporte son soutien aux accoucheuses villageoises à travers le suivi à distance et le mentorat.

Les 100 accoucheuses villageoises formées ont assisté à 2 076 accouchements entre octobre 2021 et septembre 2022. Parmi ces naissances, il y a eu 2 071 naissances vivantes et 5 mort-nés. En cas de problème, les femmes sont orientées vers les centres de santé qui fonctionnent encore.

“L’intervention des accoucheuses villageoises est très bénéfique car, compte tenu du nombre d’établissements de santé fermés (8 établissements sur 26 sont fermés) dans notre district sanitaire, elles contribuent à l’orientation de certaines femmes enceintes et réalisent 90 à 100 accouchements hygiéniques par mois. Leurs interventions ont contribué à réduire la mortalité maternelle et néonatale”, a déclaré le Dr Kiéma Eric, médecin-chef du district sanitaire de Tougouri.

“Depuis ma formation, j’ai aidé 65 femmes à accoucher. La formation m’a permis d’améliorer mes connaissances pour mieux aider les femmes qui accouchent.”


Catherine, accoucheuse de village formée par l’USAID-PREPARE-BURKINA à Tougouri, Burkina Faso. Photo: Kargougou Salamata, CMCO PREPARE-BURKINA, 2023

Catherine a déclaré qu’elle travaillait 24 heures sur 24 pour fournir des soins. “Je travaille jour et nuit, mais beaucoup plus la nuit, car nos parturientes viennent le plus souvent la nuit. Cela est dû au fait que les centres de santé qui fonctionnent à minima ne travaillent pas la nuit en raison de l’insécurité. Par conséquent, tout accouchement de nuit se fait chez moi. Le matin, j’accompagne la femme et son bébé au centre de santé pour une meilleure prise en charge”.

Ce projet a sauvé la vie de centaines de femmes et d’enfants, en fournissant des services aux femmes quand elles en ont besoin et en renforçant la résilience de la communauté face à l’insécurité. Au fur et à mesure que la situation sécuritaire se détériore et que de plus en plus des personnes sont déplacées, les soins et la cohésion de la communauté deviendront encore plus importants, tant pour les clientes que pour les accoucheuses villageoises

“Ma plus grande satisfaction est qu’avec l’arrivée des personnes déplacées, j’ai beaucoup contribué à leur santé, notamment en aidant les parturientes à accoucher et c’est une grande joie pour moi”, a déclaré Catherine.”

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