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Story and Perspective

Merveille Ntumba Lundoloki, DRC: Five Daring African Women to Know for International Women’s Day

Priscilla Addison, Merveille Ntumba Lundoloki

Democratic Republic of the Congo

Q&A with Merveille Ntumba Lundoloki

To celebrate International Women’s Day 2022, we are highlighting Merveille Ntumba Lundoloki, a youth peer educator in the Democratic Republic of the Congo, promoting inclusive access to sexual and reproductive health services, with specific attention to marginalized young people.

What does International Women’s Day mean to you? Why are days like this important?

It is a day of awareness, remembrance, and the awakening of women. This day reminds all women that we must be active participants (including men) in developing a better world. It also challenges men and societies that think that women are only good for household tasks and helps them realize that women are much better and far beyond that.

This day motivates women who believe in themselves to keep moving forward without becoming discouraged. These days are important because they wake us up, motivate us, and make us aware of the status of women in society.

How did you hear about Pathfinder International?

I heard about Pathfinder through the MWIMBA Texas Foundation—an NGO that promotes the rights of people living with albinism—like me. MWIMBA Texas Foundation works with Pathfinder’s Empowering Young People to Lead Healthy Sexual and Reproductive Lives in Kinshasa (DSSR Ado & Jeunes) project, which trains peer educators and empowers them with information on sexual and reproductive health and rights.

I received training from Pathfinder at a youth corner and gained life skills and knowledge that all young people and women should have. As a peer educator, I have been able to train and inform others in my community about sexual and reproductive health. Having this knowledge has made me a useful member of society and a leader in this field.

What got you into sexual and reproductive health and rights? What would you like to achieve?

At MWIMBA Texas Foundation, we educate the community about the fact that people living with albinism are like any other human beings. The Foundation also helps people with albinism to accept themselves and not discriminate against each other.

People living with albinism are entitled to the same sexual and reproductive health services as everyone else. What we are trying to achieve with Pathfinder’s support is to ensure all young people can access sexual and reproductive health services.

Why do we need more women in leadership roles?

Being a leader is nothing more than social recognition while leadership is a human quality that offers an individual the ability to inspire confidence, and guide and manage a team. Naturally, women are endowed with this quality already. It is for this reason that society has entrusted us with the greatest and most difficult profession, which is nothing more than the management of a home. If we can do that, we can manage any professional field with the necessary training and resources.

Why is it essential to have women’s leadership in sexual and reproductive health?

When it comes to reproductive health, the woman is the central element. Everything goes through her. She gives life. So, women’s leadership in this area is the key to success for a well-planned family.

How can women support/mentor other women in the workplace? What changes need to happen to ensure more women’s leadership in key roles?

Women need to build self-confidence, train themselves, and train others. It is necessary that the success of some become the inspiration and motivation of others and not jealousy. Change must occur at the societal level. Just because it’s a woman doesn’t mean she can’t do a good job.

What advice do you have for aspiring women leaders?

Believe in yourself. Today, women have significantly reduced the distance that separates us from men. But there is still much to do. We are not inferior. We are equal.

Read more International Women’s Day profiles >>

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Q&A with Merveille Ntumba Lundoloki

Pour célébrer la Journée internationale de la femme 2022, nous soulignons Merveille Ntumba Lundoloki, une jeune éducatrice par les pairs en République démocratique du Congo, qui fait la promotion d’un accès inclusif aux services de santé sexuelle et génésique, en accordant une attention particulière aux jeunes marginalisés.

Que signifie pour vous la Journée internationale de la femme ? Pourquoi de telles journées sont-elles importantes ?

C’est un jour de sensibilisation, de commémoration et d’éveil des femmes. Cette journée rappelle à toutes les femmes que nous devons participer activement (y compris les hommes) au développement d’un monde meilleur. Il met également au défi les hommes et les sociétés qui pensent que les femmes ne sont bonnes que pour les tâches ménagères et les aide à réaliser que les femmes sont bien meilleures et bien au-delà.

Cette journée motive les femmes qui croient en elles-mêmes à aller de l’avant sans se décourager. Ces journées sont importantes parce qu’elles nous réveillent, nous motivent et nous sensibilisent à la situation des femmes dans la société.

Comment avez-vous entendu parler de Pathfinder International ?

J’ai entendu parler de Pathfinder par l’entremise de la MWIMBA Texas Fondation — une ONG qui fait la promotion des droits des personnes atteintes d’albinisme — comme moi. La MWIMBA Texas Fondation collabore avec le projet Empowering Young People to Lead Healthy Sexual and Reproductive Lives in Kinshasa (DSSR Ado & Jeunes) de Pathfinder, qui forme des pairs éducateurs et leur donne des informations sur la santé et les droits sexuels et reproductifs.

J’ai reçu une formation de Pathfinder dans un coin jeunesse et j’ai acquis des compétences de vie et des connaissances que tous les jeunes et toutes les femmes devraient avoir. À titre d’éducatrice par les pairs, j’ai pu former et informer d’autres membres de ma collectivité au sujet de la santé sexuelle et génésique. Cette connaissance m’a fait un membre utile de la société et un leader dans ce domaine.

Qu’est-ce qui vous a amené à la santé et aux droits sexuels et reproductifs ? Qu’aimeriez-vous accomplir?

À la MWIMBA Texas Fondation, nous sensibilisons la communauté au fait que les personnes atteintes d’albinisme sont comme tous les autres êtres humains. La Fondation aide également les personnes atteintes d’albinisme à s’accepter et à ne pas faire de discrimination les unes envers les autres.

Les personnes atteintes d’albinisme ont droit aux mêmes services de santé sexuelle et reproductive que les autres. Avec l’appui de Pathfinder, nous essayons de faire en sorte que tous les jeunes aient accès à des services de santé sexuelle et génésique.

Pourquoi avons-nous besoin de plus de femmes à des postes de direction ?

Être un leader n’est rien de plus qu’une reconnaissance sociale, tandis que le leadership est une qualité humaine qui offre à une personne la capacité d’inspirer confiance, de guider et de gérer une équipe. Naturellement, les femmes sont déjà dotées de cette qualité. C’est pour cette raison que la société nous a confié la profession la plus grande et la plus difficile, qui n’est rien d’autre que la gestion d’un foyer. Si nous pouvons le faire, nous pouvons gérer n’importe quel domaine professionnel avec la formation et les ressources nécessaires.

Pourquoi est-il essentiel d’avoir le leadership des femmes en santé sexuelle et reproductive ?

En matière de santé reproductive, la femme est l’élément central. Tout passe par elle. Elle donne la vie. Ainsi, le leadership des femmes dans ce domaine est la clé du succès pour une famille bien planifiée.

Comment les femmes peuvent-elles soutenir/encadrer d’autres femmes en milieu de travail ? Quels changements doivent être apportés pour assurer un plus grand leadership des femmes dans des rôles clés ?

Les femmes doivent avoir confiance en elles, s’entraîner et former les autres. Il est nécessaire que le succès des uns devienne l’inspiration et la motivation des autres et non la jalousie. Le changement doit se produire au niveau de la société. Ce n’est pas parce que c’est une femme qu’elle ne peut pas faire du bon travail.

Quels conseils donneriez-vous aux aspirantes dirigeantes ?

Croyez en vous. Aujourd’hui, les femmes ont considérablement réduit la distance qui nous sépare des hommes. Mais il reste encore beaucoup à faire. Nous ne sommes pas inférieurs. Nous sommes égaux.

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